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¿Es el apocalipsis? Incendios en Canadá se intensifican y están "fuera de control"

Según advirtió un ministro provincial el pasado sábado, estos incendios podrían prolongarse durante todo el verano, lo que empeora aún más la situación

MUNDO

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Esta imagen fija del 8 de junio de 2023 de un video del Servicio de Incendios Forestales de Columbia Británica muestra una vista aérea del incendio forestal del río West Kiskatinaw ubicado a 10 km al este de Tumbler Ridge, Canadá.Créditos: AFP.

Los incendios forestales continúan devastando gran parte de Canadá, obligando a miles de personas a ser evacuadas en medio de una situación cada vez más intensa y fuera de control. Las llamas, que se propagan rápidamente, han llevado al límite a las autoridades y han generado preocupación en todo el país. Según advirtió un ministro provincial el pasado sábado, estos incendios podrían prolongarse durante todo el verano, lo que empeora aún más la situación.

Desde principios de año, se han quemado aproximadamente 28 mil 700 kilómetros cuadrados, una cifra alarmante que supera con creces los registros anteriores. Canadá está experimentando un calentamiento más acelerado que el resto del mundo debido al cambio climático, lo que contribuye al aumento de la frecuencia e intensidad de los incendios.

El oeste de Canadá ha sido especialmente afectado por esta crisis. Después de unos días de tregua, los incendios se han vuelto más intensos en Alberta, donde la ciudad de Edson fue evacuada por segunda vez desde mayo el viernes por la noche. Luc Mercier, jefe administrativo del condado de Yellowhead, donde se encuentra Edson, expresó su preocupación al afirmar que el fuego está tan descontrolado que las cuadrillas forestales han tenido que retirarse, ya que no pueden hacer frente a la magnitud de este incendio.

En la Columbia Británica, la ciudad de Tumbler Ridge, que cuenta con 2 mil 400 habitantes, ha sido evacuada en su mayoría debido a que el fuego se acerca peligrosamente a pocos kilómetros de distancia.

En el este del país, la situación continúa siendo difícil en el centro y noroeste de la provincia de Quebec, según informó el ministro de Seguridad Pública, Francois Bonnardel, el sábado por la mañana. Varias localidades se encuentran amenazadas por las llamas, y aunque los incendios en el noreste de Quebec se consideran "estables", el ministro declaró que la batalla aún no ha sido ganada. Actualmente, alrededor de 14 mil  personas están bajo órdenes de evacuación en la provincia.

Un peatón camina a lo largo del paseo marítimo en West New York, Nueva Jersey, cruzando el río Hudson desde Manhattan, mientras la neblina de humo de los incendios forestales canadienses cubre el área el 8 de junio de 2023. Foto: AFP.

Las autoridades ambientales han registrado un total de 416 incendios activos en todo el país, de los cuales 203 se clasifican como fuera de control. Esta situación representa un desafío significativo para los equipos de emergencia y resalta la necesidad de tomar medidas más efectivas para combatir y prevenir los incendios forestales en Canadá.

A medida que los incendios continúan arrasando con el territorio y amenazando a comunidades enteras, es evidente que se requiere una respuesta urgente y coordinada para abordar esta crisis. Además de los esfuerzos inmediatos para controlar los incendios y garantizar la seguridad de las personas, es fundamental implementar estrategias a largo plazo que aborden el cambio climático y promuevan la protección y conservación de los ecosistemas forestales. 

¿Qué hacer ante un incendio forestal?

En caso de encontrarte cerca de un incendio forestal, es importante seguir algunas pautas para garantizar tu seguridad. Aquí tienes algunos pasos que debes contemplar:

  • Mantén la calma: trata de no entrar en pánico. Mantener la compostura te permitirá tomar decisiones más claras y efectivas.
  • Infórmate: escucha las noticias locales, los informes de emergencia y las instrucciones de las autoridades. Mantente actualizado sobre la ubicación y la dirección del incendio, así como sobre las áreas que se ven afectadas.
  • Sigue las órdenes de evacuación: si recibes una orden de evacuación por parte de las autoridades, síguela de inmediato. No pongas en riesgo tu vida ni la de los demás al tratar de quedarte en una zona peligrosa.
  • Comunícate: informa a tus seres queridos y a las autoridades sobre tu ubicación y tus planes. Si estás atrapado, llama al número de emergencia local para solicitar ayuda.
  • Alejarse del fuego: dirígete en dirección contraria al incendio, moviéndote cuesta abajo si es posible, ya que el fuego tiende a moverse cuesta arriba con más rapidez. Busca áreas abiertas, como claros o campos, que te proporcionen mayor protección.
  • Busca refugio: si no puedes alejarte del fuego, busca refugio en un lugar seguro. Busca áreas con menos vegetación, como ríos, estanques, arroyos o zonas de terreno rocoso. Evita las cañadas estrechas y los barrancos, ya que el fuego puede propagarse rápidamente por esas áreas.
  • Protege tus vías respiratorias: usa un pañuelo o una prenda de ropa para cubrir tu nariz y boca y evitar inhalar humo y cenizas. Si tienes una mascarilla antipolvo o una máscara de respiración, úsala para protegerte mejor.
  • Mantente bajo: si el fuego se acerca, agáchate en posición de gateo y mantén la cabeza cerca del suelo para evitar el humo y el calor intenso. El aire es más limpio y más fresco cerca del suelo.
  • No te refugies en vehículos: los vehículos no son un refugio seguro durante un incendio forestal, ya que el calor extremo y los gases pueden ser mortales. Es preferible buscar un refugio adecuado en otro lugar.
  • Sigue las instrucciones de los equipos de emergencia: si los equipos de rescate o los bomberos te dan instrucciones, síguelas sin dudarlo. Ellos están capacitados para ayudarte en situaciones de emergencia.

Con información de AFP.