50 años de Annika Sorenstam

La mejor golfista de los últimos 25 años cumple este viernes cinco décadas de vida

50 años de Annika Sorenstam
Sörenstam es considerada una de las golfistas más importantes de la historia. Foto: Evian Masters.

Annika Sörenstam nació en Bro, Suecia, el 9 de octubre de 1970 y es considerada una de las golfistas profesionales más importantes de la historia del golf femenino, quien compitió directamente con la mexicana Lorena Ochoa.

Sörenstam logró 72 victorias en el circuito femenil de la LPGA –entre 1995 y 2008–, 10 de ellas en Majors, por lo que ocupa el tercer lugar de todos los tiempos con más títulos, sólo detrás de las estadounidenses Kathy Whitworth (88) y Mickey Wright (82). La tapatía Ochoa ocupa el sitio 19 en esta misma clasificación (con 27 victorias, dos de ellas en Majors, entre 2004 y 2010).

Annika comenzó a jugar al golf a los 12 años. Y estudió en la Universidad de Arizona, en Estados Unidos y en el año 1991 ganó el título colegial de la NCAA.

Con una altura de 1.68 metros y un swing natural, pero con un juego muy certero sobre el green, debutó profesionalmente en 1992; no fue sino dos años más tarde cuando fue nombrada como Novata del Año en la LPGA, gracias a tres Top 10, en el que se incluyó un segundo sitio en el Women’s British Open.

Sörenstam fue competidora directa de Lorena Ochoa. Foto: Cortesía Televisa Deportes.

Su primera victoria en dicho circuito ocurrió en el U.S. Women’s Open de 1995, para ser una de las únicas 14 jugadoras que han ganado este torneo como su primer título.

Entre 1998 a 2008, logró 59 victorias, lo que confirmó su amplio dominio en el golf femenil a nivel mundial; sólo en 2002 ganó 11 torneos de 23 que jugó. Fue nombrada Jugadora del Año en ocho ocasiones (1995, 1997, 1998, 2001, 2002, 2003, 2004 y 2005). Además de ganadora del premio Vare Trophy (score más bajo del circuito) en seis temporadas (1995, 1996, 1998, 2001, 2002 y 2005). Además de ser la jugadora con mayores ganancias en la LPGA en las campañas 1995, 1997, 1998, 2001, 2002, 2003, 2004 y 2005.

En sus 10 victorias en Majors fueron Women's British Open (2003), U.S. Women's Open (1995, 1996 y 2006), Women's PGA Championship (2003, 2004 y 2005), ANA Inspiration (2001, 2002 y 2005).

Después de 58 años, Annika fue la primera mujer en participar en un torneo varonil en el circuito del PGA Tour en 2003, el Colonial, donde no pudo librar el corte, pero hubo quien cuestionó dicha actuación.

“¿Qué es lo que va a probar? Es ridículo”, dijo en aquella ocasión, el fiyiano Vijay Singh.

Pero también a Annika se le recuerda por ser la primera en firmar un score de 59 golpes  (-13 abajo del par) que logró durante la segunda ronda del torneo que terminó por ganar (Standard Register Ping Tournament) en Phoenix, Arizona, EU.

“Mirando hacia atrás, simplemente puedes hacer algo que sabes que crees que puedes hacer. Porque en mi mente, he hecho muchos 59 (golpes) en realidad. Les recomiendo a todos ustedes, cuando comiencen a establecer sus metas, cuando tengan visiones, ya sea un score o simplemente un logro, que lo vivan en su mente o en su visión, por así decirlo, por un tiempo”, dijo Annika en aquel momento.

En México logró dos títulos: el MasterCard Classic de 2005 y 2006, en el campo mexiquense de BosqueReal Country Club.

Annika Sörenstam representó a Europa en la Solheim Cup –la competición entre EU ante las jugadoras de El Viejo Continente– en ocho oportunidades, entre 1997 y 2004. 

Su carrera tuvo importantes récords de golf, como la media de golpes más baja de todos los tiempos, con 68.69 golpes en el 2004. 

Se retiró del golf profesional a los 37 años en 2008 ­–con ganancias por 22 millones de dólares–, debido a que su prioridad fue formar una familia –se casó un par de veces, actualmente con Jerry McGee, con quien tiene dos hijos, Ava Madelyn y William Nicholas–, además de que tiene negocios ligados con el golf como es el diseño de campos (suma más de 10 proyectos en EU, China, Corea del Sur, entre otros). Además de una Fundación.

Annika Sörenstam ingresó en el World Golf Hall of Fame en 2003.

Hoy Annika cumple 50 años. Cinco décadas de vida para una golfista que fue la mejor en la época moderna del golf femenil.

Por HÉCTOR JUÁREZ CEDILLO.


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