EN ÁFRICA

Muere vicepresidente de Malawi y otras 9 personas en accidente aéreo

El presidente de la nación africana confirmó el deceso del vicepresidente Saulos Chilima, de 51 años de edad, su esposa y otras ocho personas

MUNDO

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Más de 600 personas se sumaron a las labores de búsquedaCréditos: X / Mitchal

El vicepresidente de Malawi y otras nueve personas fallecieron en un accidente de avión, anunció el presidente, Lazarus Chakwera. Los restos del avión militar en el que viajaba Saulos Chilima, de 51 años, fueron localizados en una zona montañosa del norte del país tras una búsqueda de más de un día. No había sobrevivientes del accidente.

Cientos de soldados, policías y agentes forestales buscaron el aparato en el que viajaba también la ex primera dama Shanil Dzimbiri, luego de su desaparición el lunes por la mañana durante un vuelo de 45 minutos entre la capital, Lilongwe, en el sur del país, y la ciudad de Mzuzu, a unos 370 kilómetros al norte.

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Los controladores aéreos comunicaron al aeroplano que no intentase aterrizar en el aeropuerto de Mzuzu debido al mal tiempo y a la escasa visibilidad y le pidieron que regresara a Lilongwe, explicó Chakwera. Los controladores perdieron entonces el contacto con el aparato, que desapareció del radar, añadió.

A bordo iban siete pasajeros y tres militares. Según el presidente, se trataba de un pequeño avión de hélice operado por las fuerzas armadas malauíes. El número de matrícula que ofreció indicaba que se trataba de un Dornier 228 de doble hélice entregado al ejército en 1988, de acuerdo con la web ch-aviation que rastrea información sobre aeronaves.

Chilima ya había sido vicepresidente en 2014. Foto: Presidencia de Malaui

Trabajaron ciento de personas en el rastreo del avión

Unas 600 personas trabajaron en el operativo de búsqueda en una vasta plantación forestal en la cordillera de Viphya, cerca de Mzuzu, dijeron las autoridades. Chilima ocupaba la vicepresidencia del país por segunda vez en su carrera desde el año 2020. Antes había ocupado el cargo entre 2014 y 2019, durante la presidencia de Peter Mutharika.

Se presentó a las presidenciales de 2019 y quedó tercero, por detrás de Mutharika y de Chakwera. La elección fue anulada más tarde por el Tribunal Constitucional de Malawi debido a irregularidades. Entonces se unió a la campaña de Chakwera como su compañero de fórmula en una histórica repetición de las elecciones en 2020, cuando salieron elegidos.

Chilima fue acusado de corrupción por recibir dinero a cambio de, supuestamente, influir en la adjudicación de contratos gubernamentales, pero la fiscalía retiró los cargos en su contra el mes pasado. El vicepresidente había negado las acusaciones, pero el caso generó críticas al gobierno de Chakwera por no adoptar una postura lo suficientemente firme contra la corrupción.

Con información de AP