MEDICAMENTO COVID-19

Covid-19: Medicamento de Merck reduce al 50% el riesgo de hospitalización y muerte; buscan aprobación de FDA

Merck djio que buscará la luz verde de la FDA para este fármaco llamado molnupiravi

MUNDO

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Merck ya ha comenzado la producción a gran escala del medicamento. Foto: Pixabay

El laboratorio estadounidense Merck anunció este viernes que buscará solicitar al regulador de medicamentos de Estados Unidos, la FDA, aprobación para la comercialización de un medicamento que, según un ensayo clínico, reduce al 50 por ciento los riesgos de hospitalización y muerte de pacientes con Covid-19. 

De ser autorizado, este fármaco oral sería el primer producto de este tipo en el mercado para tratar el coronavirus, lo cual, después de las vacunas, representaría un gran avance en la lucha contra la pandemia.

Merck djio que buscará "lo más rápido posible" la luz verde de la FDA para este fármaco experimental, desarrollado con Ridgeback Biotherapeutics y llamado molnupiravi. 

Los resultados del ensayo clínico son positivos, asegura la multinacional con sede en Nueva Jersey, que nació como filial de la alemana Merck pero desde 1917 es una empresa independiente también conocida como MSD.

Los resultados del ensayo clínico son positivos, asegura la multinacional. Foto: AFP

Estudio de medicamento avala resultados 

El estudio se llevó a cabo en 775 personas con casos leves a moderados de Covid-19 y al menos un factor de riesgo agravante, quienes tomaron el tratamiento dentro de los cinco días posteriores a los primeros síntomas. 

La tasa de hospitalización o muerte en los pacientes que recibieron el fármaco fue del 7.3 por ciento, en comparación con el 14.1 por ciento de los que recibieron un placebo. No se observaron muertes en personas tratadas con molnupiravir, en comparación con ocho en el segundo grupo. 

"Con estos resultados convincentes, somos optimistas de que el molnupiravir puede convertirse en un medicamento importante en el esfuerzo mundial para combatir la pandemia", dijo Robert Davis, director ejecutivo y presidente de Merck, en un comunicado.

Pero los expertos también advirtieron que les gustaría ver los datos subyacentes completos y enfatizaron que si finalmente se aprueba, el medicamento debería complementar las vacunas altamente efectivas, en lugar de tomarse en vez de la inmunización.

No se observaron muertes en personas tratadas con molnupiravir. Foto: AFP

Este tipo de tratamiento con píldoras, de fácil administración, es esperado con impaciencia y visto como una forma eficaz de combatir la pandemia. Pero en general los medicamentos antivirales hasta ahora no han sido muy convincentes contra el Covid-19

Dado que el mercado es potencialmente enorme, varios laboratorios apuestan a este nicho, como el estadounidense Atea Pharmaceuticals y el suizo Roche, que están estudiando la eficacia de un tratamiento comparable, llamado AT-527. 

Pfizer anunció el lunes que había comenzado un ensayo clínico a gran escala para su propia píldora anti-covid para probar su capacidad para reducir de manera preventiva el riesgo de infección en quienes están cerca de una persona que contrajo la enfermedad.

El problema con los antivirales como el molnupiravir es que deben tomarse antes de que los pacientes sean considerados "lo suficientemente enfermos como para necesitar algo más que tratamiento para los síntomas", dijo Peter English, expresidente del Comité de Medicina de Salud Pública de la Asociación Médica Británica.

En cualquier caso, Merck ya ha comenzado la producción a gran escala del medicamento y planea fabricar las dosis necesarias para 10 millones de tratamientos antes de fin de año.

Con información de AFP