Joy Lofthouse, la piloto rebelde de la Segunda Guerra Mundial

La piloto fue de las más destacadas durante la Segunda Guerra Mundial; voló aviones de combate, bombarderos y más

Joy Lofthouse, la piloto rebelde de la Segunda Guerra Mundial
Nacida en Reino Unido el 14 de febrero, Lofthouse fue pionera en aviación. Foto: Especial

Joy Lofthouse fue una piloto británica de la Segunda Guerra Mundial que voló bombarderos y aviones de combate para el Auxiliar de Transporte Aéreo (ATA), durante el conflicto armado.

Inicios en el pilotaje

Demasiado joven para obtener su permiso de conducir antes de que estallara la guerra, Lofthouse no había siquiera conducido un automóvil cuando, en el verano de 1943, vio una noticia que hablaba sobre las dificultades que la ATA estaba atravesando para encontrar pilotos calificados y planeado comenzar el entrenamiento con nuevas personas.

Lofthouse fue parte de un pequeño grupo de mujeres piloto, conocidas como las "Atagirls", con base en White Waltham, Berkshire, que volaron aviones al frente entre 1940 y 1945, incluidos bombarderos Barracuda, cazas Mustang y Spitfires.

Nunca había estado en un avión y ni siquiera conducía un automóvil, así que aprendí a volar antes de poder conducir”, le dijo a la BBC antes de morir. “La libertad de estar allá arriba en el aire, ¿sabes? Los amplios espacios abiertos y ver el suelo desde el aire. Nunca lo dio por sentado. Estabas emocionado todo el tiempo.

Joy Lofthouse, fue una de al menos 164 mujeres y 1,153 hombres pilotos que volaron aviones desde las fábricas hasta el frente durante la guerra; durante su vida, voló muchos aviones, pero su favorito fue el Spitfire.

Las "Atagirls". Foto: Especial

“Otras mujeres, ciertamente, tenían envidia de nuestro trabajo porque todas las mujeres estaban haciendo algo durante la guerra, y allí estábamos volando aviones. Y también nos pagaron por ello. Estábamos haciendo el trabajo más emocionante que podían hacer las mujeres en la guerra”, dijo en 2015.

El ATA surgió como una propuesta de Gerard d’Erlanger, un director de British Airways, que en 1938 pensó en cómo los pilotos entrenados que no eran elegibles para el servicio militar, podrían ayudar si estallaba la guerra. Para el año siguiente, ya tenía planes para una fuerza de pilotos, y con los conflictos armados que se avecinaban, recibió la aprobación del gobierno para seguir adelante.

Equipo de pilotos de la base White Waltham. Foto: Especial

Los pilotos de ATA a menudo volaban solos sin ayuda de navegación, y el auxiliar sufrió 156 bajas, en gran parte causadas por el mal tiempo. La organización se disolvió después de la guerra.

Con información de The Guardian

 

sn


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