FÓSILES

Encuentran en América fósiles de los animales más antiguos del mundo; así eran

Una geóloga en Canadá descubrió que los primeros animales hace 890 millones de años.

MUNDO

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Los fósiles fueron hallados en arrecifes. Foto: Aqua World

Una geóloga originaria de Canadá realizó un descubrimiento sin precedentes: el registro de los fósiles animales más antiguo del mundo. El hallazgo ha sido publicado este miércoles en la revista especializada 'Nature'.

Según el informe, hace alrededor de mil millones de años, una región al noroeste de Canadá caracterizada ahora por sus montañas escarpadas era un ambiente marino donde los restos de los animales más antiguos podrían haber sido conservados en sedimentos minerales.

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La investigación

La geóloga Elizabeth Turner examinó rocas extraídas de arrecifes en una zona remota de los Territorios del Noroeste. Delgadas lajas de roca contienen estructuras tridimensionales similares a los esqueletos de las esponjas modernas, apuntó la agencia 'AP'.

"Creo que son esponjas antiguas: éste es el único organismo que tiene este tipo de red de filamentos orgánicos", dijo Joachim Reitner, geobiólogo y especialista en esponjas de la Universidad de Göttingen, Alemania, quien no participó del estudio.

Las muestras de rocas adyacentes indican que tienen unos 890 millones de años, o sea 350 millones de años más que los fósiles indiscutidos de esponjas hallados previamente.

"Lo más asombroso es la fecha. El descubrimiento de esponjas fósiles de hace casi 900 millones de años mejorará enormemente nuestro conocimiento de la evolución animal temprana", afirmó Paco Cárdenas, experto en esponjas de la Universidad de Uppsala, Suecia.

Esponja marina. Foto: MIT

Así eran los fósiles animales más antiguos

De acuerdo con la agencia 'AP', muchos científicos creen que los primeros animales incluían esponjas blandas o criaturas similares a las esponjas que carecen de músculos y nervios, pero poseen otras características de animales simples, como células con funciones diferenciadas y espermas.

Los expertos en la materia creen que la vida en la Tierra apareció hace unos 3 mil 700 millones de años. Los primeros animales aparecieron mucho después, la época exacta es objetivo de debate. Lo que es un hecho es que, hasta ahora, las esponjas fósiles más antiguas se remontaban al período Cámbrico, hace unos 540 millones de años.