COVID-19

¿Tienes covid-19 y el gato duerme en tu cama? Podrías contagiarlo, según estudio

Un equipo de investigadores afirmó que los gatos que pasan más tiempo con sus dueños tienen "un mayor riesgo de infección" y los que duermen en la misma cama son "más propensos a tener covid-19".

Los gatos pueden contraer covid-19. Foto: Pixabay
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Las personas que tienen covid-19 pueden transmitir la enfermedad a sus mascotas y los gatos que duermen en la cama con ellos parecen tener un "riesgo especial de infección". Así lo afirma un estudio presentado en el Congreso Europeo de Microbiología Clínica y Enfermedades Infecciosas (ECCMID).

Investigaciones previas habían demostrado que gatos y perros pueden contagiarse de coronavirus a través de sus dueños, pero no estaba claro hasta qué punto eran susceptibles y qué aumentaba las posibilidades de ser afectados por el virus.

Pruebas de anticuerpos a gatos caseros y callejeros

Un equipo de la Universidad de Guelph (Canadá) estudió a perros y gatos que vivían en hogares y a sus dueños, quienes habían tenido covid-19, así como a animales de refugios y otros callejeros.

El equipo hizo pruebas de anticuerpos, que son un signo de infección previa, a 48 gatos y 54 perros de 77 hogares, así como a 75 procedentes de refugios y a 75 felinos callejeros que habían sido atendidos en clínicas veterinarias.

En el caso de los animales caseros, sus propietarios respondieron a un cuestionario sobre cómo interactuaban con las mascotas. Cuánto tiempo pasaban con ellas al día, si los acariciaban y besaban, si dejaban que estos les lamieran la cara, se sentaran en su regazo o durmieran en su cama.

El cuestionario también se interesaba por si los animales habían estado enfermos y qué tipo de síntomas presentaban.

Gatos tienen mayor riesgo que los perros

En el caso de los animales con dueño, el 67% de los gatos y el 43% de los perros dieron positivo en la prueba de anticuerpos, frente a un 9% de los de refugio y un 3% de los felinos callejeros.

Los perros que dieron positivo a covid-19 tuvieron síntomas leves que desaparecieron al poco tiempo. En cuanto a los gatos, la situación fue similar, aunque tres sufrieron casos graves.

La cantidad de tiempo que un propietario pasaba con su perro y el tipo de contacto que tenía con él no afectaban a la posibilidad de que el animal se infectara.

Sin embargo, según el ECCMID, los gatos que pasaban más tiempo con sus dueños parecían tener "un mayor riesgo de infección" y los que dormían en la misma cama "eran más propensos a tener covid-19".

Los autores del estudio indicaron que la biología de los gatos, incluidos sus receptores virales, los hace más susceptibles al covid-19 que los perros, y son más propensos a dormir cerca de la cara de su dueño, lo que aumenta su exposición a cualquier infección.

La mayor tasa de infección en los animales con dueño, unido a resultados de estudios genéticos anteriores, sugieren que la vía de transmisión "más probable" es la de los humanos a las mascotas, y no al revés.

Por EFE

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