Se apaga gloria de los Dodgers

El legendario mánager de los Dodgers pierde la vida a los 93 años

Se apaga gloria de los Dodgers
EL OTRO LASORDA. Tom se perdió las temporadas de 1946 y 1947, al prestar su servicio en el Ejército de Estados Unidos. Fotoarte: Arturo Ramírez

Se va un grande de la historia reciente del beisbol. El ex mánager de los Dodgers de Los Ángeles, Tom Lasorda, falleció la noche del jueves a los 93 años, siendo un tipo muy querido y recordado por la afición mexicana por los años que dirigió a Fernando Valenzuela en la década de los ochenta.

El ex mánager padecía de problemas cardíacos desde 1996, donde sufrió un ataque, situación que lo obligó a retirarse del beisbol y otro en 2012 que lo obligó a usar un marcapasos. Esta vez, tras estar en el hospital desde noviembre pasado y darlo de alta el pasado martes, pero sufrió de nuevo un impacto dentro de su domicilio, que su corazón ya no resistió.

Lasorda fue fundamental en la carrera del Toro Valenzuela, sobre todo, en aquel año de 1981, donde el lanzador zurdo ganó prácticamente todo con la novena californiana. Le tuvo confianza y lo incluyó desde el inicio en el roster de pitchers, que en aquel entonces se encontraba disminuido por las lesiones, a pesar de ser un desconocido en el medio.

Bajo la guía de Lasorda, el mexicano fue ganándose la admiración y el respeto sobre el montículo de los Dodgers, al grado de que fue surgiendo la llamada Fernandomanía.

Valenzuela terminó la temporada regular 1981 con una marca de 13 ganados y siete perdidos, premio al Novato del Año, Cy Young al mejor pitcher de la Liga Nacional. Pero lo más importante, con el título de la Serie Mundial imponiéndose (4-2) a los Yankees de Nueva York.

La relación mánager-lanzador continuó con gran armonía durante los años siguientes.

Sólo una lesión le impidió al Toro no ser partícipe del título de Serie Mundial de 1988 de los Dodgers, el segundo y último en la carrera de Lasorda.

Tommy, como le decía de cariño la gente, era el personaje activo con más tiempo en la organización angelina, con 71 años en la franquicia, de la cual fue jugador, reclutador, mánager y ejecutivo.

Tuvo un récord como entrenador de 1, 599 victorias y 1.439 derrotas, ganó títulos de la Serie Mundial en 1981 y 1988, cuatro banderines de la Liga Nacional y ocho títulos divisionales dirigiendo a los Dodgers de 1977 a 1996.

Todavía el pasado 27 de octubre viajó a Texas para ser testigo de cómo sus Dodgers rompieron una mala racha 32 años sin título, venciendo a los Rays de Tampa Bay.  Había fungido como asesor especial del dueño y presidente de los Dodgers, Mark Walter, por los últimos 14 años.

Se fue la leyenda…

Ficha:

Nombre: Thomas Charles Lasorda.

Nacimiento: 22/09/1927.

Lugar: Norristown, Pennsylvania, EU.

Draft: Filis (1945).

Posición: pitcher (zurdo).

Debut: 5/08/1955 (Dodgers de Brooklyn).

MLB: 26 juegos.

Último juego: 8/07/1956.

Palmarés: Tres titulos de serie mundial: 1955 (jugador) 1981 y 1988 (mánager). Ganó como mánager la Serie del Caribe de la temporada 1972-73 con los Tigres de Licey de República Dominicana. Y medalla de oro como mánager de EU en Sydney 2000. Fue elegido al Salón de la Fama del beisbol en 1997.

¿Sabías qué?

Lasorda se perdió las temporadas de 1946 y 1947 mientras prestaba su servicio en el Ejército de EU.

Tom regresó en 1948 y en una ocasión ponchó a 25 bateadores en un partido de 15 innings. En sus siguientes dos aperturas, recetó 15 y 13 ponches, actuaciones que llamaron la atención de los Dodgers, que lo adquirieron de los Filis.

Numeralia 

  • 6.48. Su efectividad como pitcher.
  • 71 años estuvo en la franquicia.
  • 21 temporadas como mánager de los Dodgers.
  • 3040 Juegos como mánager.
  • 1599 Victorias con los Dodgers.
  • 1439 Derrotas con dicha novena.

Por Óscar Zamora


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