ASTEROIDE 16 PSYCHE

¡Qué! El asteroide Psyche 16, considerado el más valioso del espacio, podría ser sólo una pila de basura

Aunque seguiría siendo valioso, no lo sería tanto como se cree que es el asteroide Psyche 16.

Fue descubierto en en 1852. Foto: Especial.
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Mucho se ha hablado del asteroide Psyche 16, pues su valor supera en miles de veces a toda la economía global debido a que se especula que en su interior hay minerales muy valiosos, pero un nuevo estudio sostiene que en realidad podría ser ¡una "pila de escombros"! Esto según las estimaciones publicadas publicadas en la revista The Planetary Science Journal.

El cuerpo espacial fue llamado así por la diosa Psique de la mitología grecolatina y se cree que esta roca espacial está compuesta de una aleación de diferentes metales. Su presencia se descubrió en 1852 por el observatorio de Capodimonte, en Nápoles, y todavía sigue siendo un misterio para los astrónomos.

¿En realidad si es el asteroide más valioso? 

Tiene unos 225 kilómetros de diámetro y es considerado uno de los objetos más masivos del cinturón de asteroides principal que orbita entre Marte y Júpiter. Al respecto, la científica estadounidense Lindy Elkins-Tanton, una de las investigadoras principales de la misión Psyche de la NASA, calculó en 2017 que solo el hierro que contiene valdría unos 10 mil cuatrillones de dólares en la Tierra.

Pero el investigador David Cantillo, de la Universidad de Arizona, tiene otros datos. Sugiere ahora que el asteroide está compuesto por un 82.5 % de metal, un 7 % de piroxeno bajo en hierro y un 10,5 % de condrita carbonácea que, probablemente, apareció allí por el impacto de otros asteroides. 

Sin embargo, sostiene que la cantidad de espacio vacío dentro de su cuerpo, es de alrededor del 35 %. Estas estimaciones difieren de análisis anteriores de la composición de la roca, según las cuales podría contener hasta un 95 % de metal y ser mucho más denso, dijo.

Estos expertos creen que en lugar de ser el núcleo intacto de un planeta primitivo, el asteroide podría ser algo más parecido a una "pila de escombros". "Psyche como una pila de escombros sería algo muy inesperado, pero nuestros datos siguen mostrando estimaciones de baja densidad a pesar de su alto contenido metálico", comentó el autor del estudio.

msb