Científicos advierten que el coronavirus está mutando a prisa y temen que una nueva cepa derrote a la vacuna

Las variantes del virus, y su diversidad genética, comienzan a sembrar dudas en la comunidad científica ya que ahora es más probable que surja una variante que pueda eludir las pruebas y el tratamiento de las vacunas actuales

Científicos advierten que el coronavirus está mutando a prisa y temen que una nueva cepa derrote a la vacuna
Las nuevas mutaciones podrían socavar las pruebas de detección del virus y reducir la eficacia de los medicamentos de anticuerpos como tratamiento. FOTO: EFE

La incertidumbre se encuentra acaparando la atención de científicos e investigadores dadas las constantes mutaciones del SARS-CoV-2, las cuales han abierto un abanico de posibilidades que puede tomar en el futuro la pandemia

Mientras los expertos mantienen la certeza de que las vacunas seguirán siendo eficaces, las variantes y su diversidad genética -potenciada por la gran cantidad de contagios- comienzan a sembrar dudas en la comunidad científica.

Esto ha hecho que la carrera contra el virus que causa la COVID-19 dé un nuevo giro debido a la rápida parición de mutaciones, lo que deja entrever que cuanto más tiempo se tarde en vacunar a la población, más probable es que surja una variante que pueda eludir las pruebas, el tratamiento y las vacunas actuales.

El Covid-19 gana diversidad genética

La Organización Mundial de la Salud pidió el pasado viernes 15 de enero más esfuerzos para detectar nuevas variantes. FOTO: EFE

De acuerdo con las autoridades de salud el coronavirus está ganando diversidad genética y esto se debe a la alta tasa de nuevos contagios. Cada nueva infección da al virus una oportunidad de mutar al copiarse, amenazando con deshacer el avance logrado hasta el momento para controlar la pandemia, han informado los expertos.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) pidió elpasado viernes 15 de enero más esfuerzos para detectar nuevas variantes. Mientras que los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de Estados Unidos (CDC, por sus siglas en inglés) dijeron que la nueva versión identificada por primera vez en Gran Bretaña podría ser la dominante en el país en marzo. 

Destacaron que aunque no genera cuadros más graves, provocará más hospitalizaciones y muertes porque se propaga con mucha más facilidad, informaron los CDC, alertando de “una nueva fase de crecimiento exponencial”.

“Nos lo estamos tomando realmente muy en serio”, afirmó el sábado el doctor Anthony Fauci, el máximo experto del Gobierno estadounidense en enfermedades infecciosas, durante el programa “Meet the Press” de la televisora NBC.

“Necesitamos hacer todo lo que podamos ahora para lograr que las transmisiones sean lo más bajas posibles”, apuntó Michael Mina, médico en la Universidad de Harvard. “La mejor forma de evitar la aparición de variantes mutantes es ralentizar los contagios”.

Las vacunas parecen ser eficaces

Cada nueva infección da al virus una oportunidad de mutar al copiarse, amenazando con deshacer el avance logrado hasta el momento para controlar la pandemia. FOTO: EFE

En este contexto, y por ahora, las vacunas parecen seguir siendo eficaces, pero hay indicios de que algunas de las nuevas mutaciones podrían socavar las pruebas de detección del virus y reducir la eficacia de los medicamentos de anticuerpos como tratamiento.

“Estamos en una carrera contra el tiempo” porque el virus “podría toparse con una mutación” que lo haga más peligroso, afirmó la doctora Pardis Sabeti, bióloga evolutiva del Instituto Broad del MIT y Harvard.

La gente joven puede estar menos dispuesta a llevar mascarilla, evitar las multitudes y tomar otras medidas para evitar los contagios porque la variante actual no parece provocarles cuadros graves, pero “en un cambio mutacional, podría”, advirtió. Sabeti documentó un cambio en el virus del ébola que lo agravó durante el brote de 2014.

“Estamos viendo muchas variantes y diversidad viral porque hay muchos virus por ahí” y reducir las nuevas infecciones es la mejor manera de frenarlo, dijo el doctor Adam Lauring, experto en enfermedades infecciosas de la Universidad de Michigan en Ann Arbor.

Las precauciones siguen siendo efectivas

Loyce Pace, quien encabeza la organización sin fines de lucro Global Health Council y es miembro de la junta asesora de COVID-19 del Presidente electo Joe Biden, dijo que las mismas precauciones que los científicos han estado aconsejando todo el tiempo “todavía funcionan y siguen siendo importantes”.

“Seguimos queriendo que la gente lleve mascarilla”, dijo el jueves durante una transmisión por Internet organizada por la Facultad Bloomberg de Salud Pública de la Universidad Johns Hopkins.

“Todavía necesitamos que la gente limite reunirse con personas fuera de su hogar”. Aún necesitamos que la gente se lave las manos y que esté realmente atenta a esas prácticas de salud pública, especialmente cuando surgen estas variantes”.

Por AP


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