PLANETA TIERRA

La Luna revela secretos de actividad volcánica

La actividad volcánica en el satélite duró hasta hace 2 mil millones de años; casi mil millones de años después de lo que se creía

MUNDO

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La actividad volcánica en el satélite duró hasta hace 2 mil millones de años; casi mil millones de años después de lo que se creía. Foto: Xinhua

Las primeras rocas lunares traídas a la Tierra en décadas mostraron que el satélite terrestre tuvo actividad volcánica hasta hace menos tiempo del pensado, indicaron ayer científicos chinos.

El año pasado, una misión espacial china trajo a la Tierra rocas y suelo de la Luna, algo que no ocurría desde hacía cuatro décadas y que supuso un gran logro en el programa espacial chino.

En el análisis de este material, los científicos hallaron basalto, una forma de lava enfriada, de hace 2 mil 30 millones de años, lo que acerca en unos 900 millones de años la última actividad volcánica conocida en la Luna.

El estudio de las muestras "revela que el interior de la Luna todavía estaba evolucionado hace unos 2 mil millones de años", señaló la Academia de Ciencias China.

Las rocas lunares obtenidas previamente por misiones estadounidenses y soviéticas mostraban que el satélite terrestre tuvo actividad hasta 2 mil 800 o 2 mil 900 millones de años atrás.

Sin embargo, esas muestras procedían de partes más antiguas de la superficie lunar, con lo que la comunidad científica carecía de información sobre una parte importante de la historia más reciente del satélite.

La misión Chang'e 5, bautizada en honor a la diosa de la luna china, recogió dos kilos de muestras de una parte antes no explorada, el volcán Mons Ruemker, en la vasta zona llamada Océano de Tormentas ("Oceanus Procellarum").

Los científicos seleccionaron esa zona porque pensaban que podía haberse formado más recientemente, debido a la baja densidad de cráteres de meteoros en su superficie.

"Todos estos resultados juntos son extremadamente emocionantes, aportan un conocimiento increíble y resultados para comprender la formación de la Luna y su evolución con el tiempo", indicó Audrey Bouvier, profesor de planetología en la Universidad de Bayreuth (Alemania), en una rueda de prensa en Beijing.

Los últimos descubrimientos, publicados en la revista Nature, generan nuevas preguntas para los científicos que tratan de descifrar la historia del satélite.

"¿Cómo mantuvo la Luna actividad volcánica durante tanto tiempo? La Luna es pequeña y debería dispersar el calor rápidamente, o al menos eso pensábamos", dijo a los reporteros el investigador de la Academia de Ciencias China, Li Xianhua, uno de los autores de los estudios.

Las muestras de la misión Chang'e 5 supusieron un gran paso para el programa espacial chino, que envió un robot a Marte y otro a la cara oculta de la Luna.

El país, en carrera con Estados Unidos y Rusia, envió el sábado a tres astronautas para seguir construyendo su nueva estación espacial. Tiene previsto lanzar las misiones lunares Chang'e-6 y Chang'e-7, también sin tripulación. 

AFP, REUTERS y AP

FOTO: Xinhua

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