¿Cómo se mueve un pensamiento? Científicos lo observan

El cerebro puede procesar pensamientos en milésimas de segundo

¿Cómo se mueve un pensamiento? Científicos lo observan

El desarrollo de la tecnología ha permitido a los seres humanos conocer más allá de lo que los ojos pueden ver, sin embargo, uno de los temas más interesantes y del que se sabe menos es la propia mente humana, algo tan intangible como sorprendente.

¿Cómo se capta el viaje de un pensamiento?

Científicos de la Universidad de Berkeley en California, Estados Unidos, captaron lo que parece el viaje de un pensamiento a través del cerebro; para lograr esto los investigadores utilizaron un proceso llamado electrocorticografía (ECoG, por sus siglas en inglés) en 16 pacientes con epilepsia, para lograrlo colocaron cientos de electrodos en la parte superior del córtex mientras los voluntarios eran sometidos a cirugía; el estudio se publicó en la revista científica Nature Human Behaviour.

El método ECoG permite detectar con mayor precisión dónde y cómo se desarrolla el pensamiento que por medio de resonancia magnética o electroencefalograma. Después de instalar los electrodos, los investigadores pidieron a los pacientes que llevaran a cabo algunas tareas simples y complejas, se pidió que identificaran el género de una cara o una voz, pensaran en un antónimo para un término que ellos dieron o decidieran si un adjetivo describe correctamente un tipo de personalidad.

Los datos recolectados por los científicos mostraron cómo las capas exteriores del cerebro que perciben estímulos y evalúan palabras se activan para procesar lo que se ve y se escucha, después la corteza prefrontal infiere el significado y finalmente la corteza motora se prepara para ofrecer una respuesta; todo este proceso sucede en menos de un segundo para tareas sencillas y tarda hasta dos segundos en procesar tareas más complejas. 

¿Por qué hablamos antes de pensar?

Seguramente te ha pasado que en ocasiones respondes antes de haber pensado bien tu respuesta, pues bueno, de acuerdo a Avgusta Shestyuk, autora principal de la investigación, esto se debe a que la corteza prefrontal del cerebro es la que se encarga de seleccionar y dirigir, coordinar y delegar tareas, cuando el cerebro trabaja en una tarea sencilla, el área de la corteza motora, responsable de las tareas, a veces se encendía mientras aún se estaba presentando el estímulo inicial, en ese momento la corteza prefrontal reclutó otras áreas del cerebro para después pasar a la corteza motora y generar una respuesta; cuanto más rápido se transfiere al cerebro, más rápido responde la gente, “esto podría explicar por qué a veces la gente dice cosas antes de pensar”, señaló la investigadora en una nota de prensa.

En este ejemplo se puede apreciar cómo el cerebro procesa un pensamiento y cuáles son las partes involucradas en el procesos, en el video se observa cuánto tiempo toma procesar un pensamiento complejo, en este caso el paciente piensa en el antónimo de la palabra húmedo.

cjv


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