Aunque Huracán Harvey baja a categoría 1, amenaza con inundaciones “catastróficas”

Anticipando una gran catástrofe natural, el gobernador de Texas, Greg Abbott, desplegó a mil miembros de la Guardia Nacional para hacer frente al huracán

FOTO: @StormVisuals
FOTO: @StormVisuals

 

CORPUS CHRISTI, EU.- El poderoso huracán Harvey continuaba debilitándose en la mañana del sábado, bajando a categoría 1, durante su lento pasaje por Texas, donde varias personas resultaron heridas y donde se prevén inundaciones catastróficas en los próximos días.

Lluvias torrenciales desde hoy hasta el lunes pronosticaron en la mañana del sábado los servicios meteorológicos, anticipando de 38 a 88 cm de acumulación en algunos lugares de aquí al miércoles.

Varios condados ya habían recibido en la mañana del sábado cerca de 23 cm de lluvia en 24 horas.

El huracán, que ya arrasó algunos inmuebles puede hacer numerosas zonas inhabitables durante meses, advirtió el Centro Nacional de Huracanes (NHC), con sede en Miami.

 

Soplando vientos sostenidos de 215 km por hora, Harvey llegó a tierra firme hacia las 22:00 hora local entre las ciudades de Rockport y Port Aransas, unos cincuenta kilómetros al noreste de Corpus Christi.

Ante el potencial efecto devastador de este huracán, que se había fortalecido hasta categoría 4 -de una escala de 5-, el presidente Donald Trump finalmente declaró el estado de catástrofe natural -tal y como pedía el gobernador de Texas, Greg Abbott-, para poder liberar fondos federales que ayuden en la emergencia.

Estrecho seguimiento del huracán Harvey desde Camp David. No dejamos nada librado al azar, tuiteó Trump en la mañana del sábado.

Diez personas resultaron heridas el viernes en Rockport por la caída de techos, numerosos árboles fueron arrancados y se veían por todas partes vehículos dañados, relató a medios locales un vocero municipal, Kevin Carruth.

La policía de Corpus Christi advirtió por Twitter en la mañana del sábado sobre la existencia de escombros en las rutas y líneas eléctricas en tierra. La mayoría de los semáforos no funcionan, aconsejando a los habitantes mantener la paciencia y permitir controlar las condiciones de seguridad antes de regresar a sus hogares.

La empresa ERCOT anunció que a las 11.30 hora local, más de 213 mil clientes continuaban privados de electricidad en la costa texana a causa de los daños provocados por Harvey.

Durante toda la jornada del viernes, la costa había sido golpeada por vientos violentos y torrentes de lluvia que hicieron de Corpus Christi, una ciudad industrial de 300 mil habitantes, un pueblo fantasma en la noche.

FOTO: REUTERS

El ayuntamiento de esa localidad instó a los habitantes a hervir el agua del grifo, pues el sistema de canalizaciones fue dañado por el huracán.

Harvey ha reanimado en Estados Unidos el traumatismo del huracán Katrina, que causó graves inundaciones y se cobró la vida de mil 800 personas cuando azotó la ciudad de Nueva Orleans en 2005.

No cometa los mismos errores que hizo Bush con Katrina, reclamó el senador republicano Chuck Grassley al presidente Trump.

En aquel momento, la falta de preparación y los evidentes fallos del Estado federal tuvieron consecuencias dramáticas. Además, el presidente George W. Bush fue muy criticado y se le acusó de indiferencia ante la suerte de los habitantes de una región muy desfavorecida y mayoritariamente negra.

El mandatario será informado de la situación el sábado a las 15H00 GMT en la residencia presidencial de Camp David y planea visitar el área afectada a partir de la próxima semana, informó la Casa Blanca.

– ‘Tuve que dejarlo todo’ –

Cientos de miles de habitantes de la costa del Golfo de Estados Unidos (sur) fueron llamados a abandonar sus hogares. Muchos se refugiaron en San Antonio, 200 km tierra adentro.

Me dije que no quería ser como esas personas en Nueva Orleans. No quería que eso me pasara, dijo Michael Allen, frente a un refugio provisional levantado por los bomberos.

Tuve que dejarlo todo. Todo. (…) Me dije que debía salvar mi vida, afirmó.

Harvey, que debería instalarse durante varios días en esta región de alta producción de petróleo, promete precipitaciones de 120 centímetros en algunos lugares y una elevación de entre 1.8 y 3.7 metros sobre el nivel regular del mar en las zonas más afectadas de la costa de Texas, según las autoridades.

Hasta donde yo recuerde, no creo que haya habido algo de este tipo anteriormente, dijo Brian McNoldy, investigador de huracanes de la universidad de Miami.

Anticipando una gran catástrofe natural, Abbott desplegó a mil miembros de la Guardia Nacional de su estado para hacer frente al huracán.

La Guardia Costera de Estados Unidos aseguró que ha rescatado por aire a doce personas de Corpus Christi, donde 26 mil habitantes se quedaron sin electricidad, según AEG Texas.

– En caso de muerte –

En poblados y ciudades, las autoridades intentaban convencer a los habitantes de huir.

Ve, vete ahora, suplicó Patrick Ríos, alcalde de la pequeña ciudad de Rockport, donde Harvey ya aterrizó.

Si bien el 60 por ciento de sus ciudadanos se fueron, Ríos aconsejaba a los renuentes a que se marquen el número de Seguro Social en su brazo indeleblemente para que puedan ser identificados en caso de muerte.

Sin embargo, muchos residentes decidieron enfrentar a Harvey. En Corpus Christi, algunas personas en la ciudad empacaban bolsas de arena para proteger sus casas de las inundaciones.

En la vecina Luisiana la tormenta azotará durante varios días y puede afectar seriamente a Nueva Orleans, que con su sistema de diques hay riesgo de inundaciones. El gobernador John Bel Edwards dijo que habló con el presidente Donald Trump, quien le ofreció todo su apoyo.

El gobernador emitió una declaración de emergencia para todo el estado y se alistaron cientos de botes para emprender posibles rescates, así como medio millón de sacos de arena para frenar el paso del agua.

POR AFP

¿Te gustó este contenido?