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Momento de decisiones

En la pretemporada la clave es el desempeño de los jugadores; un análisis de 5 quarterbacks novatos

OPINIÓN

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La pretemporada de la NFL no se trata de ganados y perdidos, porque la marca no es representativa de lo que puede ocurrir en la campaña regular. Simplemente el año pasado Cleveland se fue con 4-0 en los juegos de exhibición, para más adelante terminar con 0-16. Se trata de un filtro en el que los entrenadores pueden ver en condiciones cercanas a la realidad el desempeño de sus jugadores, aunque los oponentes pocas veces utilicen a sus mejores hombres, para llegar al roster definitivo de 53 elementos, o tomar decisiones sobre quienes serán sus titulares. De manera que poniendo las cosas en contexto, en la primera semana de la pretemporada me enfoqué en los cinco quarterbacks tomados en la primera ronda del Draft, algo que no ocurría desde 1999. Con la primera selección, los Browns eligieron a Baker Mayfield, buscando olvidar los fracasos anteriores de Tim Couch, Brady Quinn, Brandon Weeden y Johnny Manziel, también reclutados en la primera ronda, pero que fueron una decepción constante. Contra Gigantes Mayfield se mostró seguro, y envió dos pases de anotación. Inició Tyrod Taylor, veterano de ocho campañas, recién llegado de Buffalo y con quien pelea el primer puesto. No me extrañaría ver como titular a Taylor en la semana 1, porque además, el entrenador Hue Jackson espera conservar el empleo. Me parece que quien tiene más probabilidades de iniciar es Sam Darnold de los Jets, que frente a Atlanta completó 13 de 18 con un touchdown. La razón es la competencia interna, compuesta por Teddy Bridgewater, que espera emigrar a otro equipo, y por Josh McCown, que con 39 años de edad, entiende su rol como suplente. En Buffalo, Josh Allen debería ser el sustituto de Nathan Peterman, que hacia la recta final de la temporada anterior desbancó a Taylor como titular. Hace unos días ante Carolina, Allen completó 9 de 19, y Peterman 9 de 10. También forma parte de la ecuación A. J. McCarron, recién llegado de Cincinnati. Josh Rosen fue a Arizona, esperando llenar los zapatos de Carson Palmer. Sin embargo su contendiente principal es el experimentado Sam Bradford, que llega a su cuarto equipo en cinco años, y que aún se siente capaz de iniciar. Ante Cargadores Rosen completó 6 de 13, y Bradford 1 de 1. El quinto pasador tomado en la primera ronda fue Lamar Jackson de Baltimore, que al haber participado en el Juego del Salón de la Fama ha tenido un par de encuentros. Es un hecho que Joe Flacco será el titular, pero ¿quién será el número 2, Jackson o Robert Griffin III? Sus cifras han sido muy parecidas hasta ahora, pero creo que por su experiencia, y si está sano, Griffin sería el suplente.