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Luis Alonso: El elegido

OPINIÓN

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Los Browns llevan meses dándole vueltas y analizando la que será la primera se- lección global del Draft de la NFL y todavía no tienen claro a quién tomar. Ya sólo les quedan poco más de 48 horas para determinar el rumbo de una franquicia que ha sido una burla desde que revivió, tras una desaparición de tres temporadas al final de los 90. La presión que hay sobre John Dorsey, el gerente general del equipo, es muy fuerte, y no tiene margen de error en su primer año en Cleveland, en una nueva etapa de reconstrucción. Se trata de uno de los equipos con mayor tradición en el futbol americano profesional, que marcó pauta y dominó en la era previa al Super Bowl, pero que simplemente no encuentra la fórmula para revivir viejas glorias. Desde que regresó a la vida, la franquicia de los Browns, bautizados en honor a Paul Brown, quedó marcada con la selección de Tim Couch en 1999, un quarterback que fue un fracaso, a quien le siguió una interminable lista de jugadores en esa posición incapaz de guiar a Cleveland a ser un equipo ganador y con identidad. Tienen la oportunidad de elegir a quien, sin duda, puede marcar una diferencia desde el primer día para el equipo, pero no creo que vayan a dar ese paso. Saquon Barkley, corredor egresado de Penn State, es el mejor jugador disponible. Está listo para dar el salto del futbol americano colegial al profesional y aportar en la construcción de un campeón. Pero no escucharemos su nombre cuando Roger Goodell se plante frente al micrófono en el estadio de los Cowboys para terminar con el misterio. El elegido será un quarterback entre Sam Darnold, de USC; Josh Allen, de Wyoming, o Baker Mayfield, de Oklahoma. Un jugador a quien tendrán que darle tiempo de desarrollo y adaptación detrás de Tayrod Taylor, quien llegó al equipo en la temporada baja y será el titular en lo que el novato esté listo. Entre los especialistas no hay un consenso cuando se trata de decidir qué quarter- back es el mejor de la generación 2018, se habla de que habrá entre cuatro y cinco jugadores de esa posición en la primera ronda, pero hay va- riantes cuando se pide al número uno. No es el caso de los corredores, todos coinciden en que Barkley es el mejor, y está listo para cargar a su equipo, sólo que la NFL es una liga de pasadores y de ataque aéreo, que menospreció el talento de los corredores. Si Cleveland pasa a la opción de tomar a Barkley, difícilmente les caerá en el cuarto turno, pues los Giants no dejarán pasar la oportunidad, aunque necesiten un relevo para Eli Manning, quien está cerca de cumplir 38 años la próxima temporada.