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Mauricio Sulaimán: Un día con George Foreman

OPINIÓN

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Ayer por la noche se celebró una de las grandes peleas del boxeo femenil, precisamente en San Luis Potosí, con la mexicana Mariana Barby Juárez, que defendió su título del Consejo Mundial de Boxeo ante la australiana Susie Ramadan. Mariana debió de haber ganado, y así se perfila para la pelea contra Jackie Nava. El Consejo Mundial de Boxeo creó un hermosísimo cinturón rosa para esta pelea, conmemorando la lucha contra el cáncer de mama, y sumándonos a los esfuerzos mundiales para llevar el mensaje a todos para una exploración continua, ya que éste mal es absolutamente curable si se detecta a tiempo. El cinturón verde y oro tomó tonos rosas solamente anoche, pero con honor y orgullo, uniéndonos a esas guerreras de la humanidad, que han vencido al cáncer de mama. FIGURA DEL BOXEO El martes pasado tuvimos la visita de uno de los grandes campeones de la historia del boxeo, el norteamericano George Foreman. Visitó México para recibir una serie de reconocimientos conmemorando su 50 aniversario de la medalla de oro que logró durante los Juegos Olímpicos México 1968. El Consejo Mundial de Boxeo acudió al llamado del comité organizador de este 50 aniversario, encabezado por tres grandes mexicanos, Jimena Saldaña, del Comité Olímpico Mexicano; Felipe Tibio Muñoz, quien también celebró 50 años del oro en natación, y Horacio de la Vega, director del Instituto del Deporte de la Ciudad de México. Foreman fue invitado de honor al tradicional Martes de Café, el cual se realizó en Coyoacán, y contó con la hospitalidad del alcalde y también héroe del deporte mexicano, Manuel Negrete. La asistencia de medios de comunicación fue impresionante, así como campeones mundiales mexicanos, y todos celebrar juntos la trayectoria de Foreman, quien fue acompañado por los cuatro medallistas de boxeo de México 68: Joaquín Rocha, bronce en peso completo; Antonio Roldán, oro en pluma; Agustín Zaragoza, bronce en medio, y Ricardo Delgado, metal dorado en mosca. Foreman recibió la paloma de la paz, una preciosa escultura realizada por la comunidad huichol. El CMB hizo entrega simbólica de medallas de oro a los boxeadores y a los dirigentes, como una muestra de unidad de nuestro organismo al deporte olímpico. Un momento emotivo de esta ceremonia fue cuando tuve la oportunidad de hacer entrega de un cinturón verde y oro, de un gran significado para los Sulaimán, y para George Foreman. Este cinturón debió entregarse a Foreman en alguna ceremonia anterior, pero por razones desconocidas nunca sucedió. Tan sólo hace algunos meses recibí una llamada de nuestro amigo Ernesto Vidal, desde Los Ángeles, diciéndome que se había encontrado entre unas cajas dicho cinturón que alguna vez don José le dejó encargado, y nunca volvió a ver la luz hasta el descubrimiento por el buen Ernesto, quien con honorabilidad nos lo devolvió. Fue un gran honor representar a mi querido padre en hacer entrega de este histórico cinturón a uno de los grandes campeones de la historia del peso completo. Después del Martes de Café llevamos a Big George a comer a La Ópera, un restaurante tradicional en el centro de la CDMX, el cual además de ser un lugar delicioso con servicio impecable, tiene la leyenda de contar con un balazo en el techo, precisamente de la pistola de Pancho Villa. La altura de la Ciudad de México y el cansancio obligaron a George a tomar un merecido descanso durante la tarde, y en la noche pudimos disfrutar una vez más de su increíble plática para una cena muy amena en el restaurante Loma Linda, de Reforma, donde aprovechamos para ver el primer partido de la Serie Mundial de béisbol. Foreman, con una sonrisa que invita a la paz, no dejó de firmar autógrafos y tomarse fotografías, además de contarnos historias de boxeo, así como mensajes de vida. Quedamos de invitarlo a la próxima pelea de Campeonato Mundial de peso completo, que se llevará a cabo en el Staples Center, de Los Ángeles. El campeón mundial Deontay Wilder enfrentará al peligroso retador británico, ex campeón mundial, Tyson Fury. El ganador se perfilará para la función más importante de 2019; espero que los egos y abuso de poder de los promotores logren la negociación para que el ganador se enfrente con Anthony Joshua. Anécdota de hoy Transcurría 1971, y el campeón mundial Joe Frazier, enfrentó a Muhammad Ali, que reapareció después del grave conflicto en Estados Unidos al rechazar ir a Vietnam a la guerra, y que le quitaron su campeonato mundial y tres años de carrera en el boxeo. La pelea de Frazier y Ali es una de las más importantes del boxeo. Frazier ganó y le quitó lo invicto al gran Muhammad Ali. El mundo clamó revancha pues quería ver la segunda pelea entre ellos. Con la intervención del Consejo Mundial de Boxeo, y de don José Sulaimán le cambió la vida de George Foreman al exigir que Frazier peleara contra el retador oficial sin aceptar la revancha directa. Foreman noqueó en dos rounds a Joe Frazier en Venezuela; lo derribó en siete ocasiones. George terminó su visita y dijo: “México me dió la oportunidad de ser campeón olímpico a los 19 años, y un mexicano me ayudó a conquistar el campeonato mundial y cambiar mi vida, es por ello, que llevo a México en mi corazón todos los días y en todos los rincones del mundo”, finalizó.