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Bancos: la consolidación inició

OPINIÓN

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Está creciendo la versión entre los banqueros de México de que se acerca una posible consolidación: compras, ventas, fusiones de instituciones que harían que pasemos de más de 40 bancos actualmente a un número mucho menor. De alguna manera esto ya ha dado señales de tener lógica, cuando el banco de la familia Del Valle, Ve por Más, anunció su intención de adquirir Bankaool en el verano pasado. Una segunda y más poderosa acción de la consolidación que inició la detonó Banorte, banco de Carlos Hank González, que cumplió lo que muchos veían venir: la compra de Interacciones, que antes él encabezaba y que tiene en Carlos Rojo a quien quizá sea el banquero privado más sofisticado en materia de financiación de proyectos públicos. Banorte tiene y tendrá una solidez incuestionable. Pero quizá la señal más clara la dio hace algunos días Luis Robles Miaja, presidente de BBVA, cuando dijo en el cumpleaños 15 de Banco Azteca que, si lo pensamos, es perfectamente posible que este país opere bancariamente con un menor número de instituciones: “En Canadá hay cuatro bancos”, apuntó, elevando igual número de dedos. Habrá que ver en qué se traduce esa reflexión, porque sigue habiendo un gran número de instituciones… Y BBVA tiene dinero. Un chisme que ronda los pasillos es que Citibanamex podría venderse. Si eso ocurriera, sería algo gigantesco. Es un banco cuyas utilidades han estado creciendo a tasas de triple dígito recientemente, y que tiene en su haber el veinte por ciento del ahorro financiero del país; o sea, más de 1.9 billones de pesos. Otro chisme que ronda por ahí es que Femsa, la empresa que encabeza José Antonio Fernández Carbajal, tiene todo listo para dar el brinco hacia el sector bancario. Su mayor activo serían las tiendas Oxxo, que son una plataforma idónea para que sus millones de clientes cotidianos hagan transacciones bancarias de manera sencilla. Cada Oxxo sería una sucursal. Es cosa de que El Diablo (así le dicen a José Antonio) se decida y salga de compras. Si inicia una consolidación de magnitud mayor es previsible que los precios que se paguen no sean precisamente baratos. Recientemente Standard & Poor’s publicó su “Monitor de Instituciones Financieras”, en el que señaló que, por ejemplo, los huracanes y sismos le hicieron a los bancos lo que el viento a Juárez, y que “los saludables niveles de capitalización y de cobertura con reservas mitigan aún más los posibles impactos negativos” de esos eventos. También recordó que recientemente elevó la perspectiva de 13 instituciones financieras a “estable. ¿En qué se traduce esto? En que se podrían pagar precios muy interesantes… ESLOVAQUIA en VISITA OFICIAL Todo listo para la visita del Presidente de Eslovaquia a México. Fluye y fluye el interés mutuo de nuestro país hacia las naciones de Europa Central.   Columna anterior: Mundo Imperial por 10 mil habitaciones en Acapulco