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Merck y los ancianos como industria

OPINIÓN

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La semana pasada una de las empresas farmacéuticas más importantes del mundo Merck & Co. —conocida en México como Merck, Sharp & Dohme— anunció que despedirá a mil 800 personas de su fuerza de ventas y que reorganizaría su estructura para lanzar un nuevo equipo vendedor enfocado específicamente en medicamentos dirigidos al cuidado de la salud de las personas mayores. Este fue uno de los signos más notorios de que una nueva industria está naciendo. ¿Cómo se llama esta industria? Aún no ha quedado definido. Hay quien le llama ‘industria de cuidados para ancianos’, aunque podría llamarse ‘industria de la senectud’, ‘industria geriátrica’ o ‘industria del cuidado a personas de la tercera edad’. En cualquier caso, los pronósticos apuntan a que esta nueva industria estará creciendo globalmente a una tasa de 8.4 por ciento anual compuesto desde este año y hasta 2025. De acuerdo a la firma Persistence Research Market, esta industria llegará a valer más de Dlls. $ 1 mil 760 millones en alrededor de ocho años. Prácticamente en todo el mundo están ocurriendo ajustes masivos en el sistema económico para dar cabida a lo que se avecina: el envejecimiento de la población global y la urgente necesidad de desarrollar políticas para el florecimiento de esta industria. En China, por ejemplo, el Ministerio de Asuntos Civiles lanzó una serie de normas para estandarizar los servicios y las prácticas que se llevan a cabo en las casas de retiro. Uno de los requisitos es que estas casas estarán obligadas a proveer telefonía e internet a los ancianos, así como auxilio para su utilización. Asimismo, quedarán obligadas a tratar a los pacientes “con paciencia y cortesía” y a garantizar secrecía en el manejo de su información y de la de sus visitantes. En China hay 230 millones de personas que rebasan los 60 años de edad. En México el Instituto Nacional de las Personas Adultas Mayores tiene un largo historial de ayuda a la población mayor, con su famosa tarjeta de afiliación, albergues, residencias diurnas y otros programas. Sin embargo, poco se escucha de que quiera incidir en la regulación para aquellas industrias que tengan como clientes a los ancianos. De tal suerte, es previsible que si esto no ocurre padeceremos una adopción parcial e incompleta de estándares y procesos internacionales. Ya algo se ve de esto, con asilos en condiciones deplorables y con trato de calidad variable al interior de los mismos. Un reto. LA GATA “BELLA” Fue creada por la empresa “Care Coach”. Según Reuters, es una minina digital que acompaña viejitos. Revisa si tomaron la medicina, les brinda ayuda en episodios de ansiedad y programa su música preferida… INDEBIDOS PROCESOS No solo daño moral brotó de la PGR de Alberto Elías… Con sus indebidos procesos podrían construirse edificios monumentales. ¡Uff!   Columna anterior: Secretario de Hacienda… Presidente