Lunes 21 de Junio 2021
ASTEROIDE

¿Asteroide interestelar Oumuamua es en realidad una nave espacial? Científicos revelan cuál es su origen

El asteroide interestelar Oumuamua fue descubierto en 2017 por científicos de Hawai.

No se trata de vida extraterrestre. Foto: Especial.
No se trata de vida extraterrestre. Foto: Especial.
Escrito en MUNDO el

El asteroide interestelar Oumuamua es un misterio y muchas teorías se han creado en torno a él, que es una nave espacial con vida extraterrestre o un fenómeno que no se podía explicar. Pero por fin, científicos encontraron una respuesta a de dónde viene y qué es este extraño cuerpo espacial.

Un equipo de astrónomos de la Universidad de Yale determinaron la edad del objeto comparando su trayectoria con las órbitas de 50 mil 899 estrellas del tipo F, vecinas al Sol. Con base en estos datos, estimaron que tiene alrededor de 35 millones de años.

Los autores del estudio también señalan que "es más probable" que se originara en el grupo en movimiento de Carina o en la asociación estelar de Columba. Aunque los cálculos son "aproximados", permiten suponer el origen del objeto, opinan los investigadores. 

Detallaron que la edad del asteroide "es comparable a la vida útil de una nube molecular", un enorme conjunto de moléculas en estado gaseoso cuya masa puede superar la del Sol miles de veces. También apuntan a que la gran densidad estimada del asteroide "se comprende mejor si el origen de Oumuamua puede atribuirse a un proceso de formación que esendémico de un núcleo de nube molecular y que no involucra discos protoestelares".

¿De qué está hecho el Oumuamua?

De acuerdo con las hipótesis, el objeto consiste de hielo de nitrógeno "producido por impactos contra objetos cubiertos de nitrógeno y parecidos a Plutón en sistemas exoplanetarios". "Esta hipótesis satisface las restricciones dinámicas y fotométricas, pero requiere una tasa muy alta de tales colisiones", añadieron. 

Como fuere, el origen del asteroide todavía es incierto. "Es muy probable que la resolución del misterio requiera la observación de otros objetos similares a Oumuamua", indican los científicos.

La naturaleza de Oumuamua (que significa 'primer mensajero', en hawaiano) ha estado rodeada de misterios desde que fue descubierto por los astrónomos de la Universidad de Hawái en 2017. Por su rara forma y a su comportamiento inusual, llevó a algunos científicos a preguntarse si se trataba de una sonda alienígena.

Y es que Oumuamua viajó por el espacio durante millones de años antes de ingresar al sistema solar. Ahora ha pasado más allá de la órbita de Saturno y, según las estimaciones, viajará otros 10 mil años antes de salir del sistema. Pero lo que está claro es que no es una nave alienígena. Sólo que esperar a que en el futuro haya más información para estudiar. 

msb