COVID-19

COVID-19: Desarrollan nariz electrónica que DETECTA coronavirus en 80 SEGUNDOS | VIDEO

La nariz electrónica, llamada eNose, es una máquina que imita el olfato de los animales y que puede desplegarse a gran escala.

La válvula de muestreo se ajusta a la fosa nasal. Foto: PLOS ONE
Escrito en MUNDO el

Un equipo de investigadores del Instituto Weizmann de Ciencia en Israel ha desarrollado una nariz electrónica capaz de detectar en tiempo real la infección por SARS-CoV-2, el coronavirus que causa el covid-19. ¿Lo mejor? En sólo 80 segundos. Se trata de una prueba conceptual que podría servir para localizar virus en personas con síntomas y asintomáticas.

"Esta prueba de concepto con una nariz electrónica genérica implica que una optimizada podría tener valor clínico y permitir un diagnóstico eficaz en tiempo real, lo que supondría un gran alivio en la pandemia de covid", aseguran los responsables de los resultados publicados en la revista PLOS ONE.

¿Cómo funciona?

El diagnóstico rápido es clave para frenar la pandemia y una vía para conseguirlo sería aquella basada en la identificación de los compuestos orgánicos volátiles emitidos por el cuerpo infectado o, en otras palabras, "identificar el olor de la infección". Actualmente hay estudios que sugieren que los perros pueden utilizar su nariz para detectar a los pacientes con covid, pero dada la magnitud de la pandemia, el despliegue de animales es una solución difícil, apuntan los científicos.

En cambio, la nariz electrónica, llamada eNose, es una máquina que imita el olfato de los animales y que puede desplegarse a gran escala. Los virus por sí solos no producen compuestos orgánicos volátiles, pero las células infectadas por el virus sí. En el desarrollo de esta nariz han usado el "deep learning" (aprendizaje profundo).

Experimentos en 500 personas

Las eNoses suelen contener una serie de sensores, cada uno de ellos optimizado para un rango químico diferente, y la lectura de su patrón multisensorial puede "entrenarse" para identificar objetivos que van desde infecciones virales o bacterianas hasta enfermedades no infecciosas.

Para probar la hipótesis de que la infección por SARS-CoV-2 está asociada a un olor corporal detectable por una eNose, los investigadores hicieron sus experimentos en una estación de pruebas covid en la que los 500 participantes no tuvieron que bajar del coche, en Tel Aviv.

Prueba de la nariz electrónica. Foto: EFE

Los científicos no se centraron en el aliento exhalado en sí, sino en observar la vía nasal, identificada como un lugar de infección del coronavirus. Por lo tanto, el objetivo fue "oler" el conducto nasal interno. A los participantes se les entregó una válvula de muestreo desechable que estaba unida al puerto de entrada de la eNose mediante un tubo flexible también desechable.

Se les indicó que fijaran la válvula a su fosa nasal durante 80 segundos mientras la nariz electrónica extraía muestras de aire. Después, sin salir del vehículo, se sometieron a una PCR.

Todas las enfermedades tienen un olor, así lo explica en un video en la cuenta del Instituto Weizmann, Noam Sobel, uno de los autores principales de la investigación. Esto es así porque las enfermedades cambian los procesos metabólicos, los cuales tienen metabolitos, que tienen olor.

"Nuestra eNose, a pesar de sus reducidas capacidades en comparación con la nariz humana, es un dispositivo sensible, por eso decidimos usarlo para tratar de caracterizar el olor del covid-19", concluyen.

Por EFE

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