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EN VIVO: Lanzamiento de ROVER PERSEVERANCE de la NASA hacia Marte

MUNDO

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La NASA ultima los preparativos para que este jueves el nuevo vehículo espacial rover, también conocido como "Perseverance", despegue desde Cabo Cañaveral, Florida (EU), en la misión Mars 2020 rumbo a Marte, en busca de restos de vida extraterrestre y como uno de los "mayores desafíos de la agencia".

"Esta es la primera vez en la historia que iremos a Marte con la misión explícita de encontrar vida en otro mundo. ¿Vamos a poder encontrarla? No sabemos si la vida existió allí, pero sí sabemos que Marte en algún momento de su historia fue habitable"

Jim Bridenstine, administrador de la NASA

El lanzamiento está previsto para las 07:50 hora local (11.50 GMT). El rover despegará acoplado al cohete Atlas V desde la plataforma de lanzamiento 41 del Centro Espacial Kennedy y debe recorrer más de 500 millones de kilómetros hasta aterrizar en el planeta rojo el próximo 18 de febrero.

Se trata del mismo cohete con el que otros vehículos espaciales, como el "Curiosity" rover o "InSight", han llegado hasta Marte.

La "ventana" de lanzamiento será de aproximadamente dos horas.

Bridenstine informó que esperan "buenas condiciones climáticas" para el despegue, aunque, de no producirse, se puede intentar hasta mediados de agosto, cuando la Tierra y Marte mantendrían una alineación adecuada.

Traer muestras marcianas a la Tierra sería un hito

La misión durará como mínimo un año marciano, o lo que es lo mismo 687 días terrícolas, durante los cuales el vehículo recorrerá la superficie del planeta después de aterrizar sobre el cráter Jezero.

Allí buscará restos de vida microbiana y probará producir oxígeno a partir de la atmósfera marciana.

El vehículo, que mantiene la forma cuadrangular de los rover anteriores, mide 3 metros (10 pies) de largo y 2,7 metros (9 pies) de ancho. Pesa 1.043 kilos (2.300 libras).

Por primera vez se volará una aeronave sobre el aire de Marte gracias al helicóptero "Ingenuity", que viajará al planeta acoplado al rover y que realizará diferentes pruebas de vuelo en una gravedad que es dos tercios menor que la de la Tierra.

Sin embargo, el gran hito de la misión será la recolección de las muestras que retornarán a la Tierra en 2026 para ser estudiadas en profundidad. Para esto se necesitará un nuevo lanzamiento desde la superficie marciana.

A qué hora y por dónde ver

La cobertura comenzará a las 06:00 horas de la Ciudad de México. La transmisión será a través del sitio web de la NASA.

https://www.youtube.com/watch?v=21X5lGlDOfg&feature=emb_logo

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Por Redacción Digital El Heraldo de México | EFE

lhp