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Alteran genes de gemelas

La intervención logró que las bebés nacieran resistentes al virus del Sida. China Abrió una investigación

MUNDO

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El investigador chino, He Jiankui, dio a conocer ayer que realizó una fecundación in vitro con genes modificados que dio nacimiento a gemelas resistentes al virus del Sida, un anuncio que suscitó críticas éticas en el gremio médico por ser un acto considerado "peligroso e irresponsable". Jiankui, profesor de la universidad de Shenzhen, sur de China, difundió en YouTube un video anunciando el nacimiento hace unas semanas de dos gemelas cuyo ADN fue modificado para que sean resistentes al Sida. Precisó que el papá es seropositivo. El investigador, formado en Stanford en Estados Unidos y que dirige un laboratorio especializado en el genoma en Shenzhen, explicó haber empleado la técnica CRISPR-Cas9, llamada "tijeras genéticas", que permite quitar y reemplazar las partes no deseadas del genoma, como se corrige una falta en un ordenador. Los bebés, llamados Lula y Nana, nacieron por fecundación in vitro de un embrión modificado antes de ser implantado en el útero de la madre.
"Justo después de inyectar el esperma del marido en el óvulo, un embriólogo inyectó una proteína CRISPR-Cas9 encargada de modificar un gen para proteger a las niñas de una futura infección de VIH", explicó He Jiankui.
Este autoproclamado suceso médico no fue aún verificado de manera independiente. Los resultados del equipo chino no fueron publicados en ninguna revistacientífica.
"Anunciar esos resultados en un video en YouTube es una práctica científica muy problemática", lamentó Nicholas Evans, profesor de filosofía de la universidad de Massachusetts Lowell, en Estados Unidos, que trabaja sobre temas de bioética.
"Esto aleja los procesos de control sobre los que reposan numerosos avances científicos, tales como la evaluación por los pares", agregó. Que se compruebe o no lo anunciado, el tema plantea "graves preocupaciones éticas", señaló Sarah Chan, de la universidad de Edimburgo, citada por el Science Media Centre.
"Hacer tales afirmaciones, al parecer para buscar deliberadamente un máximo de controversias (...) es irresponsable", agregó.
Su anuncio interviene la víspera de una conferencia de expertos mundiales del genoma en Hong Kong durante la cual el investigador tiene que presentar sus resultados en detalle.   [caption id="attachment_413063" align="aligncenter" width="1280"] SE LOGRO? DESACTIVAR UN GEN LLAMADO CCR5 QUE GENERA LA PROTEI?NA QUE PERMITE AL VIH. El Heraldo de México[/caption]   INVESTIGACIÓN Y ENOJO Autoridades de salud y ética médica de China iniciaron una investigación ante las declaraciones del científico Jiankui, quien afirmó haber modificado los genes de unas gemelas. La Universidad de Ciencia y Tecnología del Sur de la ciudad de Shenzhen, en el sur de China, donde Jiankui tiene una cátedra asociada, dijo que no sabía del proyecto. La entidad emitió un comunicado después de que He dijera en cinco videos publicados ayer que usó una tecnología de edición genética conocida como CRISPR-Cas9 para modificar los genes de Lulu y Nana, según He. La Comisión Nacional de Salud de China dijo que estaba "muy preocupada" y ordenó a las autoridades sanitarias provinciales "que investiguen inmediatamente y clarifiquen el asunto". "Tenemos que ser responsables por la salud del pueblo y actuaremos en esto según la ley", señaló en un comunicado. El comité de ética médica de Shenzhen dijo que estaba investigando el caso.  
AFP, EFE Y REUTERS GRA?FICO: DANIEL RAZO jrr