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¿Qué es la naturaleza?

ESTILO DE VIDA

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Cuando los humanos observaron el planeta donde habitaban, en una foto del programa espacial Apolo, se replanteó el significado de lo natural y su relación con el hombre. Proteger la naturaleza y medir el impacto sobre ella han sido tópicos importantes, pero ¿realmente conocemos qué es la naturaleza y qué significa? Naturaleza es un término que, según el contexto, cobra distintos significados. Noel Castree en su libro Making Sense of Nature menciona la naturaleza externa, como aquel mundo no humano que puede ser puro; se refiere también a la naturaleza universal, es decir, el mundo físico como un todo donde interactúan humanos y seres biológicos; además habla de la naturaleza como una cualidad (la naturaleza destructora del hombre) y, finalmente, de la naturaleza como fuerza regidora que opera en la materia (gravedad). En la realidad, el primer concepto de naturaleza es cuestionable porque ya no existe nada que no haya sido intervenido por la humanidad. Esta categorización advierte que el concepto de naturaleza es complejo y ambiguo y resulta más efectivo el concepto de medio ambiente, porque describe mejor ese conjunto de interacciones entre lo vivo y no vivo, entre el ser humano y la biodiversidad. El medio ambiente es un concepto que reconoce diversas interacciones, considerando el manejo que hace la humanidad. Podemos seguir utilizando el término “naturaleza”, pero cuestionando lo que ésta significa. Cito a William Cronon: “El mundo no humano no es (sólo) nuestra creación, pero la naturaleza lo es”. MARIA TERESA CRUZ BARRIENTOS (SUSTENTABILIDAD AMBIENTAL) UNIVERSIDAD IBEROAMERICANA