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Oleksandr Usyk; el rey de los cruceros

DEPORTES

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El continuar con el recuento de los grandes campeones, es necesario mencionar la irrupción de un nuevo miembro al grupo de estrellas del boxeo desde hace unos cuantos meses, cuando el campeón crucero WBC, el ucraniano Oleksandr Usyk se apoderó de los títulos del peso mencionado reconocidos por los tres organismos restantes, mostrando un gran poderío de puños, y vino a impresionar a todos, pues una hazaña así no se presenta fácil para nadie, y obviamente han sido pocos los que los que la han alcanzado. Su más reciente actuación tomó forma el pasado 10 de noviembre en Manchester, Inglaterra, cuando derrotó a Tony Bellew, y se deduce a partir de sus declaraciones que fue lo último que hizo entre los cruceros, pues asegura que renunciará a todo en esta división para seguir su campaña en peso completo. Usyk no solamente se llevó los cuatro campeonatos reconocidos dentro de la division en que se desempeña (no la ha abandonado oficialmente aún), sino también el Premio Muhammad Ali, que le fue entregado personalmente por Lonnie, la viuda del inmortal estadounidense considerado El Rey del Boxeo, más un cinturón especial. El zurdo de 32 años llegó en forma convincente a lo que es conocido como la élite en los cuadriláteros, y pudo haber dado forma a la esperanza de ser el hombre que esta división esperaba desde los tiempos del estadounidense Marvin Camel, quien fue el primer monarca en este peso, que apareció en el escenario en 1980. La división de los cruceros fue creada por el presidente honorario don José Sulaimán, y al parecer nunca tuvo un mejor campeón que Usyk. Si acaso, se puede mencionar entre los sobresalientes a Evander Holyfield, quien duró muy poco en ese terreno. Lo mejor que este ucraniano ha hecho hasta ahora sucedió el año pasado, cuando capturó las cuatro versiones de la faja (ya renunció a la de la WBA), y reiteramos sus intenciones de continuar, pero entre los pesados, lo que de llevarse a cabo no será nada nuevo para él, pues recordamos que en los Juegos Olímpicos de 2012, celebrados en Londres, se llevó la medalla de oro a su casa. Usyk es un hombre que mide un metro con 90 centímetros, con fuerte pegada, y no obstante que en el profesionalismo ha sostenido sólo 16 encuentros, tiene una dilatada experiencia en el medio amateur, en donde sostuvo tal vez cientos de combates, ganando la inmensa mayoría de ellos. Por sus actuaciones del año pasado, Oleksandr recibió reconocimientos como el mejor peleador del lapso. Así lo nombraron, tanto la Asociación de Escritores de Boxeo de Estados Unidos, como las revistas The Ring e Sports Illustrated, y en la misma forma lo vieron personajes que están dentro del espectáculo y miles de aficionados. No obstante, los planes de este peleador nacido en Simferofol, población situada en la Península de Crimea, en algunos no provocan el optimismo que él tiene, pues los pesos completos están pasando por un momento que hace mucho tiempo no se veía, con algunos peleadores cuya calidad es de primerísimo nivel, y entre varios de ellos solamente citamos a dos, invictos, tremendos noqueadores con un prestigio ganado con base en victorias impresionantes. Estamos hablando del dueño de la corona del Consejo Mundial de Boxeo, el estadounidense Deontay Wilder, y del británico Anthony Joshua, quienes hasta el momento se manejan con récords de 41 triunfos, 39 de ellos, por nocaut, y 22, con 21 nocauts, respectivamente. Es a ellos a quienes Oleksandr tiene como objetivo principal, y las cosas simplemente no lucen sencillas en cuanto a sus planes se refiere. No obstante, todo está rodeado de un interés enorme, sobre todo, en esta época en la que el boxeo se ha convertido en un atractivo quizá no visto antes. Por otra parte, el comentario obligado es que Usyk, situado ya en la élite del espectáculo de los puños desde fines del año pasado, lleva muy buen camino con la intención de ocupar en parte el vacío que por su retiro dejaron hace poco hombres como Floyd Mayweather Jr., el todavía activo, pero muy cerca de irse, Manny Pacquiao, Juan Manuel Márquez, y otros, además de pisar firme los cuadriláteros que en este momento dominan peleadores de gran talla como el Canelo Álvarez, los mencionados Wilder y Joshua, Terence Crawford, Erroll Spence Jr., Vasyl Lomachenko, Regis Prograis, Miguel Berchelt, y mínimamente una docena más. Por Víctor Cota