Hallan cráneo de 'primo' ancestral de los humanos en Sudáfrica

Un equipo internacional de científicos de Sudáfrica, Australia, Italia y EU,  descubrió en 2015 en el mismo sitio paleontológico, un cráneo de 'Homo erectus' que también data de hace casi 2 millones de años

Hallan cráneo de 'primo' ancestral de los humanos en Sudáfrica
Sería uno de los ejemplares mejor conservados. Foto: Reuters

Un cráneo 'macho' de dos millones de años fue descubierto por investigadores del Departamento de Arqueología de la Universidad La Trobe (Australia), en el yacimiento paleontológico sudafricano de Drimolen, que perteneció a un antiguo pariente humano de la especie 'Paranthropus robustus'. 

Aunque el acontecimiento tuvo lugar en el año 2018, el lunes pasado, un estudio publicado en la revista Nature, Ecology and Evolution asegura que este cráneo es considerado como el fósil más antiguo, conocido y mejor conservado de esta especie  que vivió en el extremo sur de África desde hace aproximadamente 2 millones de años y que está relacionada con los Homo erectus, los ancestros directos de los seres humanos modernos.

Un equipo internacional de científicos de Sudáfrica, Australia, Italia y EU,  descubrió en 2015 en el mismo sitio paleontológico, un cráneo de 'Homo erectus' que también data de hace casi 2 millones de años. Esto proporcionó fue  una evidencia suficiente para los científicos, de que los 'Paranthropus robustus' surgieron aproximadamente a la par que los 'Homo erectus', lo que indica que ambas especies vivieron más o menos al mismo tiempo,aunque el 'Paranthropus robustus' se extinguió primero.

¿Eran similares?

"Estas dos especies enormemente diferentes, el 'Homo erectus' con sus cerebros relativamente grandes y dientes pequeños, y el 'Paranthropus robustus', con sus dientes relativamente grandes y cerebros pequeños, representan experimentos evolutivos divergentes" contó la coautora principal del estudio, Angeline Leece

"Con el tiempo, el 'Paranthropus robustus', probablemente, evolucionó para generar y resistir fuerzas más altas al morder y masticar alimentos que eran difíciles o mecánicamente difíciles de procesar con sus mandíbulas y dientes, como los tubérculos", concluyó Leece.

Por su parte, otros científicos aseguran que una investigación más detallada podría aclarar si los cambios ambientales a los que se sometieron las especies, provocaron un estrés alimentario que impulsó su evolución

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